Star Power: cómo la espiritualidad jesuita inspira y da a luz a grandes científicos

Star Power: cómo la espiritualidad jesuita inspira y da a luz a grandes científicos

CIUDAD DEL VATICANO (CNS) — Cientos de científicos notables han sido católicos: laicos, religiosos y sacerdotes, según listas compiladas en Wikipedia.

Y de todo el clero católico que hizo una contribución significativa al mundo de la ciencia, más de la mitad eran jesuitas.

Parece haber algo especial en la educación, la espiritualidad y la misión de la Compañía de Jesús que inspira a sus miembros a mirar la creación de una manera única, dijo el hermano jesuita estadounidense Guy Consolmagno, astrónomo planetario y director del Observatorio del Vaticano.

“Somos una sociedad que se dedica a acercarse a Jesús, Jesús como la encarnación de Dios en este universo físico”, dijo en una conferencia el 23 de mayo como parte de una serie de conferencias que celebran el Año Ignaciano. La conferencia, celebrada en la iglesia St. Ignatius of Loyola en Nueva York, también se transmitió en línea.

La charla del hermano Consolmagno, "De Perú a Marte: nuevos mundos y ciencia jesuita", destacó los logros pioneros de solo un puñado de los más de 150 científicos jesuitas notables y sugirió que podría haber alguna forma de ciencia "jesuita" única, influenciada por ciencia ignaciana. espiritualidad.

"La espiritualidad jesuita se trata de nuestro lugar en la creación: por qué somos creados, por qué se creó el mundo, cómo nos relacionamos con la creación y esto lleva a ese famoso mantra jesuita: 'Encontrar a Dios en todas las cosas'", dijo el Papa, dijo el astrónomo.

“Estar cerca del mundo creado es una forma de estar cerca del creador y por eso las ciencias han jugado un papel tan importante en los apostolados jesuitas”, dijo.

Según su autobiografía, San Ignacio encontró consuelo mirando las estrellas, dijo el hermano Consolmagno.

De hecho, la astronomía fue una actividad destacada para los científicos jesuitas, quienes establecieron observatorios en todo el mundo; también desempeñaron un papel importante en los campos de la geofísica y la meteorología.

¿Quiénes fueron algunas de estas personalidades notables?

— El padre Angelo Secchi, el padre de la astrofísica, es “el astrónomo más grande del que nunca has oído hablar”, dijo el hermano Consolmagno.

Se convirtió en director del Observatorio del Colegio Romano en Roma en el siglo XIX, a la edad de 31 años, y lo transformó en un moderno observatorio astronómico, meteorológico y geomagnético. Descubrió los espectros estelares y usó estos datos para clasificar las estrellas y estudiar su composición.

Creó la primera red meteorológica para los Estados Pontificios con datos enviados diariamente por telégrafo; también incluía un servicio de previsión de tormentas.

Estudió el impacto de la actividad solar en los campos magnéticos de la Tierra. Las tormentas geomagnéticas intensas pueden causar estragos en las redes eléctricas, razón por la cual la NASA rastrea la actividad solar y conmemora a los jesuitas con su tecnología, dijo. SECCHI, acrónimo de Sun Earth Connection Coronal and Heliospheric Investigation, es el nombre de una serie de instrumentos utilizados en las dos naves espaciales que observan las tormentas solares.

— El padre jesuita estadounidense James Macelwane fue un sismólogo pionero en el siglo XX, quien estableció la primera cadena de sismógrafos en el norte de California.

Después de crear el Departamento de Geofísica en la Universidad de Saint Louis, encabezó la creación de la Asociación Jesuita de Sismología y revivió una red dirigida por los jesuitas que proporcionaba datos sismológicos, ya que todas las escuelas jesuitas del país en ese momento tenían sismómetros.

Una red de diferentes estaciones sísmicas permite “triangular” la información para localizar el epicentro y la profundidad de un terremoto. Esto inspiró al gobierno de EE. UU. a construir una red similar para monitorear si los rusos estaban probando bombas nucleares bajo tierra, dijo el hermano Consolomagno.

El sacerdote inspiró a toda una nueva generación de científicos en sismología y meteorología, lo que impulsó a la Unión Geofísica Estadounidense y la Sociedad Meteorológica Estadounidense a crear una medalla respectivamente, otorgada anualmente, en nombre del Padre Macelwane.

— El físico, astrónomo, matemático y diplomático del siglo XVIII, el padre jesuita Roger Boscovich, se convirtió en “un héroe” después de notar una grieta en la cúpula de la Basílica de San Pedro y encontrar una manera de asegurar la estructura.

Pero también "describió por primera vez en lenguaje científico moderno lo que ahora reconocemos como la teoría atómica, que el universo está hecho de átomos", dijo.

“En ese momento, el 25% de todos los observatorios en Europa estaban dirigidos por jesuitas”, dijo el hermano Consolmagno. El padre Boscovich y otros astrónomos se dieron cuenta de que si observaban desde diferentes puntos de la Tierra el tránsito de Venus por el sol, podían calcular la distancia entre la Tierra y Venus o entre la Tierra y el sol.

“A partir de ahí tienes la base del tamaño del sistema solar, que es el primer paso” para estimar la distancia entre las estrellas y el tamaño del universo, dijo el hermano Consolmagno. “Todo comienza con esta observación.

- El padre jesuita italiano Giovanni Riccioli, un astrónomo del siglo XVII, propuso una nueva forma de nombrar las características mapeadas en la luna, introduciendo el método actual de nomenclatura lunar. Llamó al “Mar de la Tranquilidad”, que es donde los humanos aterrizarían por primera vez en la luna con el Apolo 11.

El sacerdote nombró muchos cráteres en honor a importantes científicos, y hoy más de 30 jesuitas han sido honrados con sus nombres, a menudo latinizados, que identifican cráteres lunares.

El hermano Consolmagno dijo que, lejos de oponerse a la ciencia, la Iglesia católica ha sido un gran apoyo y sus extraordinarios fieles pioneros.

La espiritualidad de los jesuitas, en particular, les anima a ver que la gloria que viene de hacer ciencia es “a mayor gloria de Dios, que creó este universo, y no a la persona que llega a entender cómo (Dios) lo hizo”. ," él dijo.

Ser un científico jesuita es recordar que la motivación de uno es estar más cerca de Dios, dijo, y sentir "esa sacudida de alegría que sientes cuando te ha tocado lo sobrenatural, cuando ves algo que nunca has visto". antes y lo más emocionante que puedes hacer es contárselo a otra persona.

Probablemente solo haya un puñado de personas en el mundo a las que les interese escuchar estos resultados o hallazgos, dijo, "pero maldita sea, ¡se emocionarán cuando les diga!"

Para los creyentes, dijo, “la investigación es una forma de oración” que acerca a las personas “al autor de la ciencia, al autor de la verdad, al amor del Creador que encontramos en todas las cosas creadas”.

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