Santa Juana Francisca de Chantal

Hoy tenemos la memoria facultativa de Santa Juana Francisca de Chantal, esposa, madre, monja y fundadora de una comunidad religiosa. Decidí celebrar este memorial porque creo que su historia es profundamente alentadora.

La madre de Jane murió cuando ella tenía 18 años y su padre se convirtió en una influencia en su vida y educación. A los 21 años se casó con Christophe, barón de Chantal, con quien tuvo seis hijos, tres de los cuales murieron jóvenes. En su castillo restableció la costumbre de la misa diaria y se involucró seriamente en diversas obras de caridad. Ella ofreció una comida a los necesitados en su puerta. A menudo, las personas que acababan de recibir comida de ella fingían irse, caminaban por la casa y volvían a la fila para pedir más. Cuando se le preguntó por qué dejó que estas personas se salieran con la suya, Jane respondió: "¿Qué pasa si Dios me despide cuando vuelvo una y otra vez con la misma solicitud?"

El esposo de Jane murió en un accidente de caza después de siete años de matrimonio y ella cayó en una profunda depresión que duró cuatro años. Continuó luchando contra la depresión por el resto de su vida. Ella se estaba recuperando en la casa de su familia, pero finalmente su padrastro amenazó con desheredar a sus hijos si no regresaba a su casa. Jane Frances se las arregla para mantenerse alegre a pesar de sí mismo y de su insolente institutriz.

A los 32 años, Jane conoce a San Francisco de Sales, quien se convierte en su director espiritual, suavizando ciertas severidades impuestas por su antiguo director. Ella quería convertirse en monja, pero él la convenció de que pospusiera esta decisión. Hizo un voto de permanecer célibe y obedecer a su gerente.

Después de tres años, Francis le contó a Jane su plan de fundar un instituto para mujeres que sería un refugio para aquellas cuya salud, edad u otras consideraciones les impedían ingresar a las comunidades ya establecidas. No habría claustro, y serían libres de emprender obras de misericordia espirituales y corporales. Tenían la intención principal de ejemplificar las virtudes de María en la Visitación: humildad y dulzura, y se las conoció como Hijas de la Visitación o monjas de la Visitación.

Muchos acudían a Jane Frances en busca de guía espiritual, y ella siempre les aconsejaba: “Si te caes aunque sea cincuenta veces al día, eso no debería sorprenderte ni preocuparte de ninguna manera. En cambio, vuelve suavemente tu corazón en la dirección correcta y practica la virtud opuesta, mientras hablas palabras de amor y confianza a Nuestro Señor después de haber cometido mil faltas, tantas como si no hubieras cometido ninguna. Una vez que nos hemos humillado por los defectos que Dios nos permite tomar conciencia en nosotros mismos, debemos olvidarlos y seguir adelante.

Murió en 1641, a los sesenta y nueve años.

Saint Jane Frances sufrió depresión durante la mayor parte de su vida. Escribiendo sobre esta experiencia, mencionó una variedad de tentaciones dolorosas y que ya no era como ella misma. Su espiritualidad, unida a la guía de San Francisco de Sales, abrió un camino hacia la santidad que significó enfrentar su depresión con virtud. Aunque esta ruta nunca curó por completo su depresión, a veces alivió los síntomas. Sus luchas le han permitido extender la empatía y la amabilidad a quienes la rodean. Santa Juana Francesa es la patrona de las personas con depresión, madres, viudas y esposas.

Santa Juana Francisca de Chantal, ruega por nosotros.

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