Regis University brinda albergue a personas en etapa final de vivienda permanente

Regis University brinda albergue a personas en etapa final de vivienda permanente

WASHINGTON (CNS) — La Universidad Regis de Denver, dirigida por jesuitas, se acerca a su primer aniversario de brindar refugio a personas que se encuentran a un paso de una vivienda permanente.

Y por todas las cuentas, fue un éxito total.

Hay 58 tiendas de pesca que forman su propia comunidad en los terrenos de la escuela, con acceso a electricidad y Wi-Fi y actualmente albergan a 60 personas. Pero no menos de 119 han estado en las carpas desde el 1 de junio de 2021, cuando se lanzó la iniciativa "Espacio exterior seguro".

La rotación aparentemente rápida en números es el resultado de que las autoridades de vivienda de Denver puedan ubicar a tantas personas en viviendas permanentes, dijo Jenna Farley, directora de relaciones comunitarias de Regis.

El gran problema cuando se trata de albergar a personas sin hogar es el NIMBY-ismo, abreviatura de Not In My Back Yard.

"Este ha sido uno de nuestros mayores desafíos", dijo Cole Chandler, director ejecutivo de Colorado Village Collaborative, que brinda alimentos y otros servicios a Regis para quienes se alojan allí. La colaboración trabaja con cinco de estas comunidades protegidas, cada una de las cuales llaman aldeas.

"Estamos viendo que conceptualmente, en un alto nivel, la gente apoya mucho la idea de que la gente necesita espacios seguros", dijo Chandler a Catholic News Service en una entrevista telefónica el 23 de mayo. "Pero cuando se trata de ubicar eso en un vecindario o comunidad en particular, se vuelve mucho más difícil".

Régis también tuvo que resolver este problema. Cuando surgió la idea por primera vez, el padre jesuita John Fitzgibbons, presidente de Regis antes de jubilarse a fines de 2021, dijo: "Déjame pensarlo". Se trajo a Farley, que vive en el vecindario adyacente a Regis. "Tengo un muy buen conocimiento de primera mano de mi vecindario y de los miembros de mi comunidad", dijo a CNS.

"Cuando él (el padre Fitzgibbons) me preguntó: '¿Qué piensas?', supe de inmediato que lo haríamos en Regis", agregó Farley. "Era el momento adecuado".

“Había cierta aprensión entre algunas personas, no porque fuera lo correcto”, señaló, sino por los estereotipos asociados con la falta de vivienda. "¿Aterrador?" ella preguntó. "¿O es solo para poner nuestra misión en acción?"

Farley dijo: “También fuimos a los vecinos. No pedimos permiso, pero preguntamos: “¿Qué te parece? Realizamos varias reuniones comunitarias en conjunto con CVC (Colorado Village Collaborative) para informarles lo que estaba pasando, cómo estaba funcionando. … Pasamos mucho tiempo explicando esto a profesores, estudiantes, personal.

Ella agregó: 'En el momento en que abrimos las puertas, unos meses después, tuvimos una jornada de puertas abiertas' para que los vecinos pudieran responder por sí mismos. "¿Cómo se ve?" y "¿Qué significa esto para mi vecindario?"

Farley dijo: "No es mi intención presumir", pero la comunidad del norte de Denver contigua a Regis realmente se ha abierto a sus nuevos vecinos. La mujer que dirige una lavandería a 100 metros del lugar del albergue los acogió, un estudio de yoga viene al lugar una vez por semana para dar una clase de yoga gratuita, y una organización que lleva libros a prisiones, hospitales y hogares de ancianos puso en marcha el lugar del albergue. gira, agregó, "para que no tengas copias de la revista People de hace 3 años".

También hay formación profesional presencial; Regis está en una ruta de autobús que va al centro de Denver. Colorado Village Collaborative tiene ocho trabajadores que rotan las 24 horas para satisfacer las necesidades de los residentes. Ya han sido examinados por drogas y alcohol, y hay una política de no visitantes: "No quieres que la gente camine por tu patio trasero", dijo Farley.

Cuando se abrió la asociación con Regis, "fue una asociación que nos entusiasmó mucho", dijo Chandler. "Es único que ha habido un montón de apoyo de la comunidad desde el principio".

Chandler dijo que "SOS", como se conoce coloquialmente a Safe Outdoor Spaces, no es nuevo ni exclusivo de Denver. Pero cómo hacer que funcione en Denver depende de Colorado Village Collaborative.

No tuvo que mirar muy lejos. "Crecí en el movimiento laboral católico, que es un modelo comunitario de construir comunidad y trabajar junto a la gente", dijo Chandler. “Es la filosofía que nos guía y nos impulsa. Estamos todos acerca de la comunidad.

Parte de la misión de Colorado Village Collaborative, agregó, es "ver a las personas como seres humanos dignos de dignidad y tratar de transmitir ese (mensaje) a las personas".

La organización también está estudiando otros modelos, como las aldeas de “casas diminutas” que se encuentran en Portland, Oregón y Seattle. “Reconocemos que no hay suficientes viviendas para todos nuestros amigos y vecinos de la calle”, dijo Chandler. "Nuestra misión, nuestro cargo es cerrar la brecha para estas personas".

“Nuestro enfoque está realmente en las personas que están desprotegidas. El conteo "inmediato", un conteo federal de personas sin hogar, en 2020 "mostró que, por primera vez en la historia del conteo, había más personas sin hogar en lugar de vivir en un refugio", mencionó Chandler.

“En Estados Unidos hay más de 220.000 personas que dormirán en las calles esta noche. En CVC, pensamos que las cosas no tienen por qué ser así”, agregó. "Por un lado, 220.000 es una cantidad abrumadora, pero por otro lado, es menos del 1% del país, ¿no?"

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