Peregrinos caminan durante días para unirse a la celebración anual del Día de los Mártires de Uganda

Peregrinos caminan durante días para unirse a la celebración anual del Día de los Mártires de Uganda

KAMPALA, Uganda (CNS) - Miles de peregrinos de toda Uganda y países vecinos se han reunido en Namugongo, un suburbio de Kampala, después de caminar durante días para unirse a la celebración anual del Día del Mártir del país.

El día se celebra el 3 de junio en el Santuario de Namugongo, construido en el lugar donde 45 personas, incluidos 22 católicos, fueron quemadas vivas por orden del rey de Buganda entre 1885 y 1887.

Este año, los peregrinos se centraron en orar por la paz y el fin de las violaciones de los derechos humanos, especialmente contra los líderes políticos de la oposición y las adolescentes sometidas a la mutilación genital femenina.

También rezaron por la economía de Uganda, que ha visto dispararse los precios del combustible debido a la guerra en Ucrania y el costo de las necesidades básicas como el pan, el azúcar y el aceite para cocinar aumentan proporcionalmente.

“Rezamos con los mártires de Uganda para que nos ayuden a superar los problemas provocados por la pandemia de COVID-19 y la guerra entre Ucrania y Rusia”, dijo Lilian Akumu, feligrés de la iglesia católica Bukwali en la diócesis de Fort Portal, en el oeste de Uganda. Ella dijo que caminó durante días, una distancia de 180 millas.

Akumu, de 43 años, dijo que Rusia y Ucrania eran los principales productores de productos básicos utilizados por los ugandeses. Sin embargo, el conflicto ha provocado interrupciones en el suministro, elevando los precios mundiales, especialmente del petróleo y el gas natural.

"Oramos a lo largo del viaje a este lugar para que Dios interviniera y ayudara a nuestro país", dijo la madre de cuatro hijos. “La gente sufre y duerme sin comer debido a las consecuencias de la guerra. La epidemia de coronavirus ha provocado la pérdida de empleos e ingresos para millones de personas.

Wilberforce Okello, un peregrino del este de Uganda, dijo que dedicó oraciones por la paz y la tolerancia. Uganda, dijo, ha visto un aumento de la violencia, incluidos arrestos y torturas de líderes de la oposición del gobierno, corrupción y disputas por la tierra.

“Queremos aprovechar esta oportunidad para orar por la paz en nuestro país. No queremos que la gente siga muriendo por sus diferentes opiniones políticas. El gobierno debe ser tolerante y permitir la crítica y la libertad de expresión”, dijo.

El obispo Robert Muhiirwa de Fort Portal, vicepresidente de la Conferencia Episcopal de Uganda, llegó al santuario con más de 2000 peregrinos. Dijo que la celebración de este año se centró en el tema "Bautizados y enviados a dar testimonio de Cristo en amor y esperanza".

“Estamos agradecidos con Dios por traernos hasta aquí”, dijo a Catholic News Service. “No estamos celebrando un evento social sino un evento espiritual destinado a fortalecer nuestra fe, y en este día la gente murió por amor a Jesucristo y que todos los demás hagan lo mismo”.

El padre Joseph Muwonge, quien formó parte del comité de liturgia para la celebración, dijo que se invitó a asistir a clérigos de Uganda y países vecinos, así como a funcionarios gubernamentales. Sin embargo, señaló, el número de peregrinos que llegaron al santuario el 3 de junio fue mucho menor que en 2019 antes de la pandemia.

La celebración también marca el 58 aniversario de la canonización de los mártires, dijo el padre Muwonge.

“Agradecemos a quienes han llegado a Misa a pesar de los largos viajes y desafíos que la pandemia ha traído a este país. Esta es la mejor manera de honrar a Cristo y el sacrificio de los mártires”, dijo.

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