Padre e hijo dicen que Dios 'sin duda jugó un papel importante' en la cirugía de trasplante

Padre e hijo dicen que Dios 'sin duda jugó un papel importante' en la cirugía de trasplante

OWENSBORO, Ky. (CNS) - Al proporcionar "las personas adecuadas en el lugar correcto en el momento adecuado", Chris y Todd Johnson creen que "Dios tuvo una mano amiga" en el viaje que finalmente llevó a Todd a donar un lóbulo de su hígado. a su padre Chris.

Las cirugías se llevaron a cabo el 17 de mayo, y tanto el padre como el hijo están en camino a la recuperación y mejores días por delante.

Chris, de 60 años, es de la parroquia de St. Lawrence en Philpot, Kentucky, y trabaja como coordinador de TI para el Centro Católico McRaith, el centro pastoral de la Diócesis de Owensboro.

En 2017, le diagnosticaron cirrosis hereditaria, una afección que daña permanentemente el hígado y evita que funcione correctamente. A la tía de Chris también le habían diagnosticado cirrosis hereditaria.

Chris tenía várices esofágicas (venas agrandadas en el esófago) que son comunes con la cirrosis. Las várices esofágicas, a su vez, causaron hemorragias internas, y Chris comenzó a someterse a cirugías de rutina cada tres a seis meses como parte de su plan de control con un gastroenterólogo en Louisville, Kentucky.

"Estuvo bien hasta que me dio COVID", dijo Chris, quien dio positivo por el virus en el verano de 2020 y terminó hospitalizado con complicaciones en Louisville. El virus hizo que la sangre se coagulara, incluido un coágulo de sangre que se formó en la vena porta de Chris hacia su hígado.

Aunque Chris finalmente se recuperó de COVID-19, el coágulo en su vena porta permaneció y continuó causando problemas.

"El cirujano de Louisville me dijo: 'Eres una bomba de relojería que camina y habla. Vas a sangrar mientras duermes un día'", dijo Chris al Western Kentucky Catholic, el periódico diocesano de Owensboro.

Chris experimentó otro episodio de sangrado en abril de 2021. Su hija, una técnica quirúrgica en Owensboro, lo puso en contacto con un cirujano que ella conocía. El médico de Owensboro luego puso a Chris en contacto con el Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt en Nashville, Tennessee.

Estas relaciones llevaron a Chris a su segunda oportunidad en la vida.

Vanderbilt sugirió que sería un posible candidato para un trasplante de hígado, por lo que Chris comenzó el régimen de pruebas para ver si sería un candidato viable.

Durante este tiempo, aprendió que "sería posible un donante vivo" para su guión. El hígado es el único órgano del cuerpo humano que puede volver a crecer a su tamaño normal. Entonces, no solo un lóbulo dado finalmente crece hasta su tamaño máximo en un receptor, sino que el hígado del donante también vuelve a crecer.

Sus cinco hijos se ofrecieron a hacerse la prueba para ver si podían proporcionar un lóbulo de su hígado a su padre.

Su hijo mayor, Todd, fue examinado primero. A principios de 2022, supieron que era compatible.

"Tuve un día completo de pruebas y tuve que hacer mis laboratorios dos veces", dijo Todd. "Luego me hicieron una biopsia, solo para asegurarse de que mi hígado también estaba en buen estado".

Todd, de 32 años, que vive en Owensboro con su esposa, Whitney, y sus tres hijas, dijo que estaba "emocionado de poder hacer esto por él".

"Es una lección de humildad que no solo uno, sino todos mis hijos aceptaron hacerse las pruebas y la cirugía por mí", dijo Chris.

La operación de Todd, en la que le extirparon el lóbulo derecho del hígado, duró unas nueve horas. La operación de Chris duró 14,5 horas, ya que le extirparon todo el hígado y la vesícula biliar para dejar espacio para el nuevo lóbulo.

Chris explicó que el procedimiento lleva tanto tiempo porque los cirujanos tienen que "reconstruir arterias y vasos sanguíneos".

Aunque los órganos no serán completamente funcionales durante un año, se espera que ambos hígados vuelvan a crecer a su tamaño completo dentro de las ocho a 12 semanas posteriores a la cirugía.

“Tomaré medicamentos contra el rechazo (para evitar que el nuevo órgano sea rechazado) por el resto de mi vida dos veces al día, cada 12 horas como un reloj”, dijo Chris.

Todd agregó que le dijeron que había un 1% de posibilidades de que su hígado no se regenerara "y luego iré a la parte superior de la lista nacional de donantes", pero el riesgo vale la pena para su padre.

Los Johnson han alquilado un Airbnb en el área de Nashville, y Chris y su esposa, Patsy, se quedarán allí después de que él sea dado de alta del hospital para que puedan ser monitoreados localmente hasta que reciban autorización para regresar a Kentucky.

Dijo que su red de amigos y familiares ha sido “un gran apoyo. Mi tía es Hermana de la Caridad de Nazaret por lo que toda su comunidad reza.

El 10 de mayo, en preparación para la operación, el obispo de Owensboro, William F. Medley, le dio a Chris el Sacramento de la Unción de los Enfermos durante la Misa del Personal en la Capilla del Centro Pastoral.

Al final de la misa, el obispo Medley abrazó a Chris y le dijo: “Vuelve pronto y vuelve bien”.

Hablando por teléfono con The Western Kentucky Catholic el 2 de junio, Chris dijo que le fue "muy bien" inmediatamente después de la cirugía, pero tuvo un bache en el camino cuando contrajo una infección. Después de varios procedimientos para solucionar el problema, Chris ahora ha podido caminar por los pasillos del hospital mientras continúa recuperándose.

Chris informó que Todd fue dado de alta del hospital y está sano y salvo de regreso a casa con Whitney y sus hijos.

"No quieren darme de alta demasiado pronto, así que están siendo cuidadosos", dijo Chris, a quien le acababan de hacer unas radiografías. Sin embargo, "todos mis laboratorios se ven bien y mejor desde el punto de vista (de los médicos)".

Dijo que él y su familia están agradecidos con “la diócesis, toda mi familia, nuestras iglesias. Tenemos una gama muy amplia de personas, las personas con las que hemos servido en el ejército... el apoyo ha sido extraordinario.

"La gente es maravillosa y todos los apreciamos a ellos y al apoyo de la comunidad", dijo Chris. “Especialmente porque estábamos en el ejército, recibimos oraciones de todo el mundo. Fue muy bueno.

Chris expresó su gratitud a "todo el equipo de trasplante de hígado de Vanderbilt" y también alentó a las personas a considerar inscribirse como donantes de órganos, calificándolo como "un verdadero regalo de la vida".

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Barnstead es editor de Western Kentucky Catholic, el periódico de la Diócesis de Owensboro.

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