Obispo de San Diego dice que estaba 'asombrado', 'humillado' de ser nombrado cardenal

Obispo de San Diego dice que estaba 'asombrado', 'humillado' de ser nombrado cardenal

SAN DIEGO (CNS) – El cardenal designado Robert W. McElroy dijo a los periodistas el 31 de mayo que cuando supo que estaba entre los 21 nuevos cardenales que el Papa Francisco creará el 27 de agosto, “dije una gran oración”.

“Dije varias oraciones porque estaba atónito y conmocionado por esto”, dijo el prelado de 68 años que dirige la Diócesis de San Diego. Es el único estadounidense del grupo anunciado por el Papa el 29 de mayo.

“Fue una oración de gratitud por mi familia y las muchas personas que me han ayudado a moldearme a lo largo de los años y una acción de gracias a Dios por todos los roles que desempeñaron en mi vida”, dijo durante una conferencia de prensa de 25 minutos que se llevó a cabo fuera de la diócesis. centro pastoral.

Tras el consistorio, será uno de los 132 cardenales menores de 80 años, que podrán votar en cónclave. El número de los mayores de 80 años será de 97, elevando el número total de cardenales a 229.

Nativo de San Francisco, el obispo McElroy es el sexto obispo de San Diego. Fue instalado el 15 de abril de 2015. Ordenado sacerdote para la Arquidiócesis de San Francisco el 12 de abril de 1980, se desempeñó como Obispo Auxiliar de la Arquidiócesis desde septiembre de 2010 hasta que fue nombrado jefe de la Diócesis de San Diego en 2015.

“Al nombrar cardenal al obispo Robert McElroy, el papa Francisco ha mostrado su preocupación pastoral por la Iglesia en los Estados Unidos”, dijo el arzobispo de Los Ángeles José H. Gómez, presidente de la Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos. "Conozco y he tenido el privilegio de trabajar con el cardenal designado McElroy durante muchos años".

Como hermanos obispos, dijo, han trabajado juntos “en muchos temas e iniciativas al servicio” de la USCCB y la Conferencia Católica de California, que es el brazo de política pública de los obispos católicos de Estado.

“Su fe fuerte y la preocupación pastoral por los fieles que demostró en su diócesis servirán bien a la Iglesia mundial”, dijo el obispo Gómez en una declaración del 29 de mayo. "Únase a mí para orar por la continuación del ministerio del obispo McElroy".

El arzobispo Salvatore J. Cordileone de San Francisco también felicitó al cardenal designado McElroy.

El obispo de San Diego dijo a los periodistas que no sabía hasta el anuncio del Papa de que sería nombrado cardenal. Se despertó esa mañana con una avalancha de llamadas, mensajes de texto y correos electrónicos de felicitación.

"Yo estaba como, '¿Felicidades por qué?' ", declaró.

El cardenal designado McElroy dijo que estaba profundamente honrado de ser nombrado miembro del Colegio Cardenalicio y también feliz de saber que se quedaría en San Diego. "Me encanta", dijo.

En un comunicado que emitió el 29 de mayo, dijo que estaba "atónito y profundamente sorprendido por la noticia" de que el Papa lo había nombrado cardenal.

“Mi oración es que en este ministerio pueda rendir un servicio adicional al Dios que me ha honrado en tantos niveles en mi vida. Y rezo también para poder ayudar al Santo Padre en su renovación pastoral de la Iglesia”, dijo.

Liderar la comunidad católica en los condados de San Diego e Imperial, que conforman la diócesis, "es mi privilegio", agregó.

El cardenal designado McElroy dijo en la conferencia de prensa que pensaba que el Papa “quería tener un cardenal en la costa oeste”.

“No hay más cardenales al oeste de Houston”, dijo, refiriéndose al cardenal Daniel N. DiNardo de Galveston-Houston. "Había el deseo de tener un cardenal en la costa oeste, así que eso era parte de eso".

Pero dijo que otra razón por la que el Papa lo eligió podría ser que San Diego es una diócesis fronteriza con ministerios que reflejan la prioridad que el pontífice otorga a la iglesia y la sociedad que acogen incondicionalmente a los migrantes y refugiados.

“Como saben, este Papa está muy preocupado por los migrantes y refugiados, y somos una diócesis en la frontera, por lo que enfrentamos todos estos problemas y tenemos una población inmigrante muy grande aquí y en particular dentro de la comunidad católica”. dijo el Cardenal designado. agregó McElroy.

Como el Papa, el prelado de San Diego habla a menudo del “acompañamiento mutuo” de un obispo con los fieles.

“Esta imagen de la iglesia como el pueblo peregrino de Dios exige que el ministerio de un obispo esté arraigado en una cultura de acompañamiento mutuo que impregne la iglesia local”, dijo el obispo McElroy en su homilía en la misa de instalación como obispo de San Diego. .

“El fundamento teológico de esta cultura del acompañamiento mutuo está en el sacerdocio de todos los creyentes y en la llamada universal a la santidad”, dijo.

Fue uno de los dos únicos obispos estadounidenses designados personalmente por el Papa para asistir al Sínodo de Obispos sobre la Amazonía del 6 al 27 de octubre de 2019. El otro fue el cardenal Seán P. O'Malley de Boston. El sínodo estuvo compuesto principalmente por prelados latinoamericanos.

El único otro estadounidense presente fue el cardenal Kevin J. Farrell, quien participó en su papel como Prefecto del Dicasterio para los Laicos, la Familia y la Vida del Vaticano.

En la apertura del sínodo, el obispo de San Diego dijo que la ecología y la sinodalidad estaban en el centro de las discusiones sobre la Amazonía. Instó a sus compañeros obispos en los Estados Unidos a adoptar plenamente la encíclica del Papa "Laudato Si'" sobre la protección del medio ambiente.

“El papa Francisco tiene una serie de iniciativas que está tratando de llevar a la vida de la iglesia”, dijo el cardenal designado McElroy a los periodistas el 31 de mayo. "Y traté de tomar esas iniciativas y plantarlas aquí".

Cuando se le preguntó acerca de la prohibición de la Comunión de los políticos católicos en base a sus políticas públicas que apoyan el aborto legalizado, dijo que tal medida “es destructiva… en parte porque, en mi opinión, disminuye la Eucaristía y contribuye a la militarización (de la Comunión), y además, contribuye a aumentar el partidismo dentro de nuestra sociedad.

“Desafortunadamente, vivimos en una sociedad que está profundamente dividida en líneas partidistas e ideológicas, y vemos que algo de eso se filtra en la vida de la iglesia”, dijo. Tal división es "una gran tragedia", dijo. "Creo que es importante que no vayamos en esa dirección".

Cuando se le preguntó sobre la crisis de abuso del clero, dijo que “el gran problema en la iglesia fue cuando ellos (los sacerdotes abusadores) fueron reasignados después de que se supo que habían abusado. Fue un modelo terrible y pecaminoso en la vida de la iglesia.

“No podemos cambiarlo dejándolo atrás. Siempre tenemos que recordar lo que pasó y cómo entramos en un patrón realmente malo”, dijo.

El 13 de agosto de 2019, el entonces obispo McElroy reunió a más de 2500 miembros del personal diocesano por primera vez en la historia de la diócesis para anunciar una expansión en la lucha contra el abuso sexual infantil, no solo dentro de la iglesia local, sino también en la sociedad en general. .

Entre otras acciones, hizo un llamado a todos los empleados diocesanos para que denuncien el abuso infantil que sospechan que está ocurriendo, no solo a los llamados periodistas obligados a hacerlo por ley, como maestros y sacerdotes.

También anunció la formación de un grupo de trabajo para desarrollar programas para sensibilizar a las familias de la diócesis en las escuelas y parroquias sobre la epidemia de abuso infantil y lo que podrían hacer para prevenirla y ayudar a sus víctimas a sanar.

El cardenal designado McElroy también proporcionó una actualización sobre su salud. En noviembre de 2021, se sometió a una cirugía de derivación cardíaca de cuatro vías. Fue un procedimiento planificado que él y sus médicos comenzaron a discutir después de los resultados de las pruebas que recibió en el verano de este año. Se encontró líquido en sus pulmones y los médicos descubrieron que tenía cuatro arterias bloqueadas.

No tuvo complicaciones, dijo, y "no sintió dolor" después de la operación.

Al final de la conferencia de prensa, se le preguntó si existía la posibilidad de que algún día pudiera convertirse en Papa.

"No creo que un estadounidense deba ser papa", respondió, y explicó que Estados Unidos tiene poder "en tantos niveles" que si la iglesia fuera dirigida por un papa estadounidense, eso sería un "contrapunto al testimonio de que la iglesia debe continuar dando.

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