Líderes católicos se pronuncian en contra de las ejecuciones en Arizona

Líderes católicos se pronuncian en contra de las ejecuciones en Arizona

WASHINGTON (CNS) – Los obispos católicos de Arizona y otros católicos que se oponen a la pena de muerte se han pronunciado en contra de la ejecución del 8 de junio de Frank Atwood, tal como lo hicieron el 11 de mayo de la ejecución de Clarence Dixon, otro condenado a muerte de Arizona.

Las dos ejecuciones por inyección letal tuvieron lugar en la Prisión Estatal de Florence, Arizona, después de una pausa de casi ocho años en las ejecuciones en el estado debido a la dificultad de obtener drogas para la inyección letal y las críticas de que una ejecución de 2014 en el estado fue fallida.

Atwood, de 65 años, enfrentaba la pena de muerte por su condena por el asesinato en 1984 de una niña de 8 años. Dixon, de 66 años, fue condenado a muerte por su condena por el asesinato en 1978 de un estudiante de la Universidad Estatal de Arizona de 21 años.

La Corte Suprema de los Estados Unidos rechazó las apelaciones finales de los abogados de los dos detenidos, lo que permitió que continuaran sus ejecuciones.

A fines de marzo, funcionarios de Arizona anunciaron que el estado reanudaría las ejecuciones.

“Desafortunadamente, una vez que comiencen estas ejecuciones, es probable que muchas más sigan relativamente rápido”, dijo la Conferencia Católica de Arizona en un comunicado del 2 de mayo.

Los obispos del estado han dicho que se mantienen firmes en su "continua oposición a la pena de muerte, especialmente en la era moderna", una posición que dicen está "unida con el Papa Francisco, quien ha abogado por el fin global de la pena capital".

El día antes de la ejecución de Dixon, el ahora retirado obispo de Phoenix, Thomas J. Olmsted, dirigió una vigilia de oración en la Catedral Ss. Simon and Jude en Phoenix para pedir el fin de la pena de muerte.

"La iglesia tiene la más profunda compasión por las víctimas de crímenes brutales, así como por sus familias", dijo el obispo a la congregación en la vigilia. "Siempre debemos orar por la curación de todos los afectados por estos crímenes (pero) creemos que toda vida humana, cada persona humana, desde la concepción hasta la muerte, es sagrada".

“Incluso un asesino no está fuera de la infinita misericordia de Dios. La posibilidad de un verdadero arrepentimiento y salvación permanece para cada persona mientras todavía está viva”, agregó.

Terminó su homilía con oraciones para que Dixon “pueda morir con un corazón contrito y arrepentido”.

Testigos de la ejecución de Dixon dijeron que no hubo expresión de arrepentimiento, ni palabra de remordimiento.

Mike Phelan, director de la oficina de matrimonio y respeto por la vida de la Diócesis de Phoenix, le dijo a Catholic Sun, el medio de comunicación de la Diócesis de Phoenix, que la pena capital es un tema difícil para algunos católicos, así como para los que no lo son. .no creyentes.

"Creo que las personas luchan con este problema, especialmente si han sido afectados en su familia o conocen a alguien que ha sido afectado en su familia por un crimen atroz", dijo, "porque tenemos este sentido de la justicia, y ¿cómo equilibrar la balanza de la justicia cuando ha habido un daño horrible e intencional (cometido).

“Creo que hay cierta dificultad entre los católicos porque no queremos violar la justicia cuando suplicamos clemencia”, dijo.

Arizona dejó de ejecutar sentencias de muerte en 2014, luego de la ejecución de Joseph Wood, quien fue ejecutado con una mezcla de dos inyecciones de drogas que tomó más de dos horas. En 2017, un juez federal aceptó el plan del estado para mejorar el proceso, lo que allanó el camino para que se reanudaran las ejecuciones.

Los críticos dijeron que la ejecución de Dixon también fue fallida, ya que tomó casi dos horas debido a la dificultad de insertar una vía intravenosa en sus venas.

En respuesta a las ejecuciones de Dixon y Atwood, Catholic Mobilizing Network publicó tuits separados diciendo que “lloran esta pérdida innecesaria de vidas. La muerte no es la respuesta a la muerte y las ejecuciones no son justicia.

El grupo también rindió homenaje a las víctimas y sus familias y oró por su recuperación.

La hermana Helen Prejean, hermana de Saint-Joseph de Médaille, que se opone desde hace mucho tiempo a la pena capital, tenía comentarios en Twitter sobre ambas ejecuciones.

Ella dijo que a pesar de que "el historial de enfermedad mental de Dixon era bien conocido por el estado, el juez en su caso de pena de muerte le permitió despedir a su abogado de oficio y representarse a sí mismo en la corte".

Con respecto a Atwood, dijo que su sentencia se “basó en una interpretación incorrecta de la ley sin evidencia para respaldar esa interpretación. Si no fuera por esos errores, Frank no se enfrentaría a la ejecución hoy.

“¿Qué dice acerca de nuestro sistema legal cuando los tribunales se niegan a considerar un error manifiesto que resultó en una sentencia de muerte inválida? Es un sistema de normas y reglamentos técnicos que casi siempre se aplican en detrimento de los vulnerables y desfavorecidos”, tuiteó.

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Jeff Grant, quien escribe para The Catholic Sun, el medio de comunicación de la Diócesis de Phoenix, contribuyó a este informe.

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