Las familias y los bancos de alimentos buscan formas creativas de contrarrestar el mordisco de la inflación

Las familias y los bancos de alimentos buscan formas creativas de contrarrestar el mordisco de la inflación

WASHINGTON (CNS) — Con la alta inflación elevando los precios de los alimentos, Elma Lou Ortiz no cree que sea sorprendente que más personas acudan a la despensa de alimentos administrada por Caridades Católicas de Corpus Christi en Texas.

“Nuestros clientes, están abrumados de ver cuánto ha aumentado todo. Incluso las personas que reciben cupones para alimentos entran en nuestra despensa”, dijo Ortiz, director del Departamento de Servicios de Autosuficiencia y Apoyo en Crisis de la agencia.

La prueba está en los números.

En 2021, Ortiz dijo que alrededor de 250 familias visitan la despensa de alimentos de la agencia cada mes y eligen el tipo de frutas y verduras frescas, alimentos básicos, carnes y productos lácteos que necesitan. Este año, tiene 800 familias al mes que vienen a la despensa de alimentos, que está abierta de lunes a jueves cada semana.

“Solíamos ver de 30 a 40 familias por día y ahora vemos 100 familias por día”, dijo a Catholic News Service el 3 de agosto.

Una red de cinco despensas de alimentos más pequeñas en áreas periféricas de la Diócesis de Corpus Christi también está recibiendo más clientes este año, dijo Ortiz.

Explicó cómo está gastando fondos adicionales, hasta $600 por semana, para satisfacer la mayor demanda. Y por cada entrega del banco regional de alimentos a una milla de distancia, ahora se agrega una tarifa de entrega de $25.

"Todos estamos luchando un poco aquí", dijo Ortiz.

Ya sea en el sur de Texas o en otros lugares, quienes brindan alimentos a los necesitados dicen que están viendo más familias trabajadoras de bajos ingresos y personas mayores que buscan ayuda. Escuchan a personas que tienen que elegir cuidadosamente cómo gastar sus limitados recursos financieros.

Las despensas de alimentos y los programas de comidas brindan un puente para las personas y las familias que también enfrentan costos más altos de vivienda, servicios públicos y combustible para vehículos.

Durante los 12 meses que terminaron en junio, los precios al consumidor aumentaron un 9,1%, la mayor cantidad desde 1981, según la Oficina de Estadísticas Laborales.

Los datos muestran que los precios generales de los alimentos aumentaron un 10,4 %, y los alimentos comprados en el hogar (lo que se compra en las tiendas de comestibles) aumentaron un 12,2 %. La comida fuera del hogar sube un 7,7%.

Los servicios públicos también aumentaron durante el período, con un aumento del 13,7 % en la electricidad y del 38,4 % en el gas natural.

Los combustibles, incluidos todos los tipos de gasolina, registraron el mayor aumento en los costos al consumidor, con un aumento del 60,2% durante el año pasado. Los precios nacionales de la gasolina en julio cayeron 34 centavos desde su máximo histórico en junio a 4,66 dólares el galón, según datos de la Administración de Información de Energía de EE. UU. El costo de la gasolina se ha mantenido por encima de los 4 dólares el galón desde marzo, el tramo más largo en la historia de Estados Unidos.

Tal inflación preocupa a Anthony Granado, vicepresidente de relaciones gubernamentales de Catholic Charities USA. Trabaja con los miembros del Congreso y su personal para garantizar que se incluya la financiación adecuada para los servicios sociales, en particular los programas de alimentación y nutrición, en los proyectos de ley de asignaciones presupuestarias para el año fiscal 2023 actualmente en curso de debate.

“Esperamos que los alimentos sigan aumentando. Ahora no es el momento de recortar los programas que atienden a los trabajadores de bajos ingresos y a las personas que luchan con los altos precios de la gasolina y los alimentos”, dijo. “Al final del día, las personas con menos dinero van a sentir la peor parte”.

La experiencia de la red de distribución operada por Caridades Católicas de Brooklyn y Queens en Nueva York ilustra su preocupación por el impacto de la inflación en las familias y los bancos de alimentos.

“Normalmente, lo que gastaríamos en un mes, ahora lo gastamos en dos semanas en alimentos para mantener nuestras despensas”, dijo Debbie Hampson, directora sénior de servicios comunitarios.

La operación experimentó un aumento del 1000 % en los clientes en la primavera y el verano de 2020 a medida que estalló la pandemia de coronavirus. El número de clientes disminuyó en 2021, pero no a los niveles previos a la pandemia, y luego comenzó a aumentar nuevamente este año junto con el rápido aumento de los precios de los alimentos, dijo Hampson.

La supervisora ​​de la despensa, Jennifer Smith, dijo que muchas personas que buscan ayuda están empleadas pero necesitan ayuda para estirar sus finanzas limitadas.

“Usan nuestras despensas solo como un recurso adicional”, dijo. “Estamos viendo un aumento en el número de familias trabajadoras. Se trata de personas que empezaron a venir al inicio de la pandemia y dejaron de venir una vez que fueron recontratadas. Ahora que nos conocen, vuelven porque necesitan un extra.

A ambos les gustaría ver un apoyo más fuerte para los programas alimentarios, especialmente en un momento en que la inflación está en su tasa más alta en cuatro décadas.

Más familias también están visitando Blanchet House en el barrio Old Town de Portland, Oregón. En lugar de repartir comida, Maison Blanchet (pronunciado blan-shay) ofrece comidas a las personas, especialmente a las personas sin hogar o que viven en apartamentos de una habitación.

La organización benéfica fue fundada en los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial por estudiantes de la Universidad Holy Cross en Portland inspirados por el movimiento laboral católico. Ve familias conduciendo desde lugares más lejanos para comer, dijo Scott Kerman, director ejecutivo.

“Estamos viendo familias con jóvenes a un ritmo sin precedentes antes de la pandemia. No hay muchas familias en este barrio”, dijo.

Los costos de vivienda en Portland "se han vuelto locos", dijo Kerman, lo que lleva a las personas a buscar servicios que puedan ayudarlos con los gastos en aumento. "Satisface sus necesidades".

Más allá de la inflación, los bloqueos en la cadena de suministro y la escasez de mano de obra están afectando la capacidad de la Asociación de Bancos de Alimentos de Ohio, que representa a los 12 bancos de alimentos Feeding America del estado y a 3700 agencias de alivio del hambre, incluidos los programas dirigidos por católicos.

El impacto general hizo subir los costos de los alimentos 42 centavos la libra a $1.04 la libra, dijo la directora ejecutiva Lisa Hamler-Fugitt. Hizo un llamado a la legislatura de Ohio para que proporcione fondos adicionales para los servicios de los bancos de alimentos, ya que las personas de clase trabajadora y de bajos ingresos son "económicamente más brutalizadas".

"Las familias que acuden a nosotros mencionan sus ingresos", dijo Hamler-Fugitt a CNS. “Para los que están trabajando, aunque han visto un aumento modesto en sus salarios, esto ha sido absorbido por completo por el aumento de los costos de la vivienda y la alimentación”.

Las personas mayores también están sintiendo el impacto de la inflación. Hamler-Fugitt dijo que ha escuchado de colegas de todo el estado que las personas mayores están recurriendo a los bancos de alimentos a medida que enfrentan costos de energía en aumento y, para aquellos que son dueños de sus propias casas, impuestos a la propiedad más altos.

"Escucho a muchas personas mayores decir: 'Como una comida al día'", dijo. “Hay mucho miedo. Creo que nunca había escuchado tanta ansiedad y miedo, el miedo de que "me voy a quedar sin hogar". Voy a terminar en la indigencia'".

A pesar de los inmensos desafíos, proveedores como Hampson en Nueva York no planean recortar las compras de alimentos en un momento de crecientes necesidades ante la alta inflación. Y sus clientes lo saben.

“Eso es lo que nos dice la gente en la despensa: 'Gracias por estar aquí. Es bueno tener ayuda adicional”, dijo.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Subir