La escasez de fórmula infantil en EE. UU. afecta las despensas administradas por iglesias y otras agencias

La escasez de fórmula infantil en EE. UU. afecta las despensas administradas por iglesias y otras agencias

FILADELFIA (CNS) — Una escasez nacional de fórmula está afectando a varias despensas de alimentos, incluidas las administradas por Servicios Sociales Católicos en la Arquidiócesis de Filadelfia, dijeron los administradores.

“Estamos escasos en todas partes, y en algunos lugares no hay suministro”, dijo Amy Stoner, directora de vivienda comunitaria y servicios para personas sin hogar de la agencia arquidiocesana.

Patrick Walsh, gerente de Martha's Choice Marketplace de la agencia en Norristown, confirmó que los clientes y el personal habían notado una "escasez" de fórmula infantil, la mayor parte de la cual la compra su equipo a través de la agencia Philabundance.

Lizanne Hagedorn, directora de servicios de desarrollo nutricional de la arquidiócesis, dijo que su agencia hasta ahora ha podido mantener las entregas de fórmula a los centros de cuidado infantil a los que sirve, gracias a su última campaña de recaudación de fondos en enero, que recaudó "alrededor de 10,000 libras". ”

Mientras tanto, Hagedorn dijo que aunque su equipo "no tuvo problemas para obtener la fórmula, eso no significa que no lo haremos en el futuro".

Las tasas nacionales de desabastecimiento de fórmula infantil se dispararon al 43% la semana del 9 de mayo, según la firma de datos de precios Datasembly, con sede en Virginia, que predijo que "la escasez seguirá empeorando".

Los estantes vacíos, donde aparecieron los espacios por primera vez en julio de 2021, se deben a "la inflación, la escasez de la cadena de suministro y el retiro de productos", dijo Ben Reich, fundador y director ejecutivo de la compañía, en CatholicPhilly.com, el sitio de noticias de la arquidiócesis.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo a los periodistas que la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos estaba "trabajando las 24 horas para abordar la posible escasez".

Específicamente, la agencia estaba ayudando a los fabricantes a aumentar la producción, priorizar las líneas de productos más necesarias y agilizar el proceso de importación de ciertas fórmulas infantiles, dijo Psaki en la conferencia de prensa del 9 de mayo.

El 12 de mayo, la Casa Blanca anunció una serie de medidas para abordar la escasez luego de que el presidente Joe Biden se reuniera con minoristas y fabricantes. Estos esfuerzos incluyen tratar de reducir la burocracia y acelerar la producción de fórmula infantil.

La administración ha dicho que el aumento de los precios es parte del problema de la escasez y también espera facilitar la importación de fórmula infantil del extranjero, que es el objetivo de un nuevo proyecto de ley de la Cámara, la Ley de Fórmula de 2022.

Un factor clave de la escasez es el retiro voluntario de productos anunciado en febrero por Abbott Nutrition, fabricante de las marcas Similac, Alimentum y EleCare.

La compañía, un importante proveedor, informó sobre fórmula infantil en polvo de su fábrica en Sturgis, Michigan, luego de quejas de infecciones bacterianas en cuatro bebés, dos de los cuales murieron más tarde. La instalación se ha cerrado en gran parte en espera de la autorización de la FDA para reanudar las operaciones.

Mientras tanto, los clientes de los sitios de Servicios Sociales Católicos en la Arquidiócesis de Filadelfia están usando marcas de fórmulas alternativas aprobadas por el Programa Federal de Nutrición Suplementaria para Mujeres, Bebés y Niños.

Pero “incluso con marcas alternativas, todavía hay escasez”, dijo Fredeswinda Rodríguez, administradora del Cenáculo de la agencia arquidiocesana en el Centro Padre Pío en Filadelfia.

Y cambiar de fórmula tiene efectos secundarios, razón por la cual Beth Wood, administradora del Northeast Family Service Center de la agencia arquidiocesana en la sección Mayfair de Filadelfia, les pide a sus clientes que "se comuniquen con su pediatra" si necesitan encontrar otra marca.

Wood también aconseja a los clientes que "no diluyan la fórmula ni hagan la suya propia", dijo. "Es muy peligroso."

La FDA, junto con muchos pediatras, han advertido que la fórmula infantil casera, cuyas recetas están ampliamente disponibles en línea, presenta riesgos reales para la salud, desde desequilibrios nutricionales hasta contaminación.

Mientras el gobierno federal y los fabricantes trabajan para restaurar los niveles de inventario, Walsh dijo que está explorando formas de ampliar las opciones para sus clientes, la mayoría de los cuales representan familias numerosas y jóvenes.

"Me gustaría poder ofrecer a las mamás consejos gratuitos y accesibles sobre lactancia", dijo. "El impacto ahorrado en dinero y mejores resultados de salud posnatal sería enorme".

Sin embargo, el acceso a la leche de fórmula seguirá siendo crítico, ya que "la lactancia materna no siempre es posible, especialmente cuando alguien que no es la madre está criando al bebé", o cuando las madres "tienen que volver al trabajo y necesitan la conveniencia" de la fórmula, Hagedorn. dice.

Las donaciones de fórmula infantil, especialmente las marcas destinadas a bebés con sistemas digestivos sensibles, son más bienvenidas que nunca, dijeron los administradores de Servicios Sociales Católicos.

"Nos comunicaremos con las compañías de fórmulas para ver si podemos obtener muestras", dijo Wood. "Sin embargo, sé que la distribución es limitada".

En Washington, el representante de los EE. UU. Randy Feenstra, republicano por Iowa, presentó la Ley de Fórmula el 11 de mayo. Él y varios copatrocinadores esperan que la medida, también conocida como HR 7718, fortalezca el suministro de fórmula infantil de EE. UU. y ayude a desarrollar su capacidad de recuperación. interrupciones de la cadena para evitar una crisis futura.

El proyecto de ley ordenaría a la FDA de la administración Biden que acepte un estándar internacional para la fórmula infantil en un intento por aumentar las importaciones y aumentar el suministro interno.

Estados Unidos actualmente no importa fórmulas infantiles extranjeras porque la FDA no ha implementado estándares intercambiables para garantizar que las fórmulas extranjeras cumplan con el código y las regulaciones de salud de los Estados Unidos, según uno de los copatrocinadores del proyecto de ley, el representante de los Estados Unidos Chris Smith, RN. j .

"Esta legislación crítica reducirá la burocracia que empeora esta grave escasez y fortalecerá nuestro suministro nacional de fórmula infantil para garantizar que pueda resistir futuras crisis", dijo Smith en un comunicado.

Él y otros 105 miembros de la Cámara también enviaron una carta a Biden y al comisionado de la FDA, Robert Califf, el 11 de mayo, instando a la administración a "tomar medidas inmediatas y significativas para resolver la crisis y garantizar una mayor transparencia en los esfuerzos para aumentar el suministro de leche de fórmula". .

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Christian es productor senior de contenido para CatholicPhilly.com, el sitio de noticias de la Arquidiócesis de Filadelfia.

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