En medio del dolor y la pérdida, se avecina una recuperación a largo plazo para el este de Kentucky

En medio del dolor y la pérdida, se avecina una recuperación a largo plazo para el este de Kentucky

La Iglesia Madre del Buen Consejo en Hazard, Kentucky, tocó la campana al final de la misa del 7 de agosto, mientras los feligreses nombraban una letanía de comunidades devastadas por inundaciones mortales a fines de julio.

La misa comenzó con el encendido de una vela en memoria de las 37 muertes confirmadas cuando las inundaciones arrasaron con comunidades enteras en el este de Kentucky. El cirio pascual ardía en memoria de los difuntos.

“Se podía ver que era conmovedor para los afectados”, dijo Lori Helfrich, directora de vida parroquial. Durante la letanía, "la gente nombró los lugares a medida que les venían (a la mente) y la comunidad dijo: 'Recordamos'".

“Cualquiera te puede hablar de alguien que ha perdido su hogar y casi cualquiera te puede hablar de alguien que ha muerto o está desaparecido o no se sabe nada”, dijo, al señalar que tres familias de la parroquia tuvieron que abandonar sus hogares. "Es importante hacer esta pieza ritual porque nos ayuda a procesarla y dice que no lo olvidemos".

Helfrich espera que todos sigan recordando el este de Kentucky durante al menos el próximo año a medida que las personas y sus comunidades se recuperen.

"Será largo", dijo. “Realmente hay mucha destrucción. Parecen los restos de un tornado o huracán.

El gobernador de Kentucky, Andy Beshear, quien visitó el condado de Breathitt muy afectado con el presidente Joe Biden y la primera dama Jill Biden el 8 de agosto, dijo que la misión en el este de Kentucky está entrando en la siguiente fase, desde la respuesta de emergencia hasta la estabilización.

La Diócesis de Lexington, una diócesis de más de 16,000 millas cuadradas que incluye el este de Kentucky, se está preparando para esta fase a través de su agencia Caridades Católicas.

Con la ayuda de Catholic Charities USA, el apoyo de al menos siete diócesis y donaciones de personas en más de 40 estados, la agencia está preparando esfuerzos de recuperación a largo plazo para ayudar a los habitantes de Kentucky a reconstruir sus hogares y hacer frente a una catástrofe devastadora.

Hasta el 8 de agosto, las donaciones al fondo de alivio de inundaciones de Caridades Católicas de Lexington para el este de Kentucky habían alcanzado los $195,000 y Caridades Católicas de EE. UU. había donado $250,000.

La vecina Arquidiócesis de Louisville realizó una colecta especial el 6 y 7 de agosto. Todavía se están recibiendo donaciones de las parroquias y se enviarán a la agencia de Lexington en las próximas semanas, según la arquidiócesis.

“Hacemos de todo, desde reparaciones en el hogar hasta la gestión de casos, lo que significa caminar con las familias y brindarles consejos sobre el camino a seguir. Muchas de estas cosas implican pulir los detalles”, dijo Meg Campos, directora ejecutiva de la agencia.

Campos es uno de los tres empleados de tiempo completo de Caridades Católicas de Lexington. Un contador a tiempo parcial apoya su trabajo. Y Catholic Charities USA proporcionó un especialista en manejo de emergencias para ayudar a la agencia local a coordinar sus esfuerzos.

Campos dijo que la agencia también planea contratar administradores de casos.

Todo este trabajo se realizará en conjunto con las parroquias de los condados afectados por las inundaciones, dijo a The Record, el periódico arquidiocesano de Louisville.

El 8 de agosto se reunió por videoconferencia con los líderes de la parroquia. Discutieron los recursos que las parroquias podrían ofrecer al esfuerzo, las necesidades de su comunidad y cómo podrían asociarse con las organizaciones benéficas católicas para satisfacer esas necesidades.

"Es por eso que nuestras parroquias en el terreno son invaluables", dijo, y señaló que los líderes parroquiales también conocen las comunidades y la gente de allí confía en ellas.

Durante la semana del 8 de agosto, Caridades Católicas trasladó un remolque de lavandería móvil proporcionado por Caridades Católicas de EE. UU. al área.

La agencia de Lexington también trajo cargamentos de útiles escolares, alimentos y artículos de limpieza.

La iglesia de St. George en el condado de Letcher ofrece espacio de almacenamiento para organizaciones benéficas católicas en un almacén minero para artículos comprados o donados en tarimas.

St. George dijo que necesitaba galones de agua, artículos de limpieza y artículos de tocador, que están en tarimas.

Otras parroquias están recolectando una amplia variedad de artículos solicitados por los sobrevivientes de las inundaciones, desde estufas para acampar, sacos de dormir y tiendas de campaña hasta filtros de agua, palas y ventiladores.

Campos dijo que Caridades Católicas prefiere comprar artículos de las áreas afectadas para ayudar con la recuperación económica local, por lo que las donaciones monetarias tendrán un impacto adicional.

"Siempre tratamos de mantener el dinero en la comunidad tanto como sea posible", dijo.

El equipo de campamento está en la lista de necesidades ya que algunas personas quieren quedarse en su propiedad. Cientos de familias desplazadas han sido ubicadas en viviendas temporales, como albergues y casas rodantes en parques estatales. Pero no del todo.

"La gente no quiere dejar su tierra", dijo Helfrich, director de vida parroquial de Hazard. "Tienen miedo de los saqueadores".

Desde que llegaron las inundaciones, dijo Helfrich, ha estado realizando sus deberes litúrgicos habituales y otros deberes parroquiales, luego cambiando de marcha, controlando a las familias y trabajando con socios de la comunidad. Encuentra dónde hay una necesidad y dónde hay ofertas de ayuda, y luego une los dos.

“Mis días son muy variados”, dijo. “Mucho se trata de estar presente en la comunidad, escuchar sus historias, poder orar con ellos. A veces, ese apoyo, cuidado y compasión es tan importante como limpiar la casa de alguien.

Esto es algo que también hizo Helfrich.

“Después de que bajan las aguas de la inundación, hay lodo, lodo de la inundación”, explicó. “Saca todo de la casa, luego el barro. Los equipos fueron a todos los barrios para limpiar las casas de las personas. Es un trabajo agotador. »

Cuando se le preguntó qué es lo que más necesita la gente, respondió: “Agradecemos el apoyo, las oraciones y las donaciones monetarias de la gente. Seguiremos necesitando ayuda para reconstruir a largo plazo.

“Hay mucha culpa entre los sobrevivientes. Saber que la gente está orando por ellos es muy importante. La gente pregunta '¿Cómo puedo continuar?'

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Nota del editor: Las donaciones para los esfuerzos de recuperación se pueden hacer en catholiccharitieslexington.org. Designar contribuciones por desastre.

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McAllister es editor de The Record, el periódico de la Arquidiócesis de Louisville.

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