Cómo una misión de trabajo se convirtió en una peregrinación improbable

Cómo una misión de trabajo se convirtió en una peregrinación improbable

El 9 de julio de 2019, mis padres celebraron su 31 aniversario de bodas y mi madre fue diagnosticada con cáncer.

Estaba en Washington cerca del final de mi pasantía con el Servicio Católico de Noticias. Después de la cena, recibí una llamada de mi madre. "Hola, Syd", dijo, con la voz quebrada.

Ansiosa, pregunté si todo estaba bien. Hubo una larga pausa. Entonces habló mi padre.

"Syd, mamá desarrolló una forma rara de cáncer llamada carcinoma ampular".

Mi mamá estaba anémica, dijo papá. El médico encontró un tumor en desarrollo a través de un examen. Afortunadamente, el médico lo detectó temprano, pero la mamá tuvo que comenzar la quimioterapia lo antes posible debido a la rapidez con que el cáncer puede afectar el sistema digestivo.

No estaba preparado para lo que papá dijo a continuación.

“El Espíritu Santo vino a mamá como una semana antes de ser diagnosticada y le reveló que estaba pasando por algo muy difícil que afectará a la familia, pero que eventualmente lo superará”.

Experimenté una ola de paz. Las lágrimas cubrieron mi rostro. Sabía que lo que papá decía era verdad. Mi madre es una mujer fuerte, llena de fe, que tiene una relación íntima con el Espíritu Santo.

Papá terminó la llamada con una oración pidiendo fortaleza y seguridad de que mamá lucharía contra esto. Me entregué al Espíritu Santo esa noche y dormí en paz.

Tenía muchas ganas de ver a mi familia después de escuchar la noticia. Pero tuve que terminar las últimas semanas de mi pasantía antes de poder volar por unos días y luego regresar a la costa este para comenzar la escuela de posgrado en Maryland.

En CNS, estaba trabajando en un proyecto de video, filmando sitios católicos en Washington, incluida la Iglesia Católica de San Agustín, conocida como "la iglesia madre de los católicos negros en DC".

Su herencia se remonta a 1858 y la comunidad ha evolucionado gracias a los esfuerzos de católicos negros dedicados y liberados. La iglesia se encuentra en una esquina prominente, a una cuadra del histórico U Street Corridor, un epicentro cultural de la vida afroamericana en la primera mitad del siglo XX.

Como católico negro, esperaba visitar y aprender más sobre la iglesia y entrevistar al pastor, el padre Patrick Smith. Antes de entrevistarlo, filmé un video desde el interior de la iglesia. Estaba tranquilo y el sol brillaba a través de las vidrieras.

Me llamó la atención una ventana del lado izquierdo de la iglesia. Representaba a Santa Mónica mirando a su hijo, San Agustín, con ojos de amor. Su mano izquierda descansaba sobre su hombro. Miré a la ventana durante varios minutos con asombro.

Santa Mónica es la patrona de la maternidad, conocida por su resiliencia y dedicación a la oración. Pensé en mamá. Como santa Mónica, el mayor deseo de mi madre es que mi hermana menor y yo sigamos a Cristo.

La abrumadora conversión de San Agustín me inspiró. Era el hermano mayor como yo. La ventana mostraba la humanidad y el amor entre madre e hijo. Aunque mi madre no estaba físicamente conmigo, sentí su espíritu, la imaginé tocándome el hombro y diciéndome: “Confía en Dios. Quería orar al Espíritu Santo.

“Espíritu Santo, protégeme, cúbreme y quédate conmigo siempre. Durante mis momentos más débiles y aterradores, ayúdame a ser consolado y a descansar plenamente en ti.

Sentí una calma inmediata, este viaje no fue una coincidencia. Recibí la confirmación de que mamá ganaría su batalla contra el cáncer. Vine a St. Augustine como visitante y regresé este otoño como feligrés.

Este año marca mi tercer año en St. Augustine y dos años como madre libre de cáncer. El Espíritu Santo también se convirtió en mi confidente.

La comunidad de San Agustín es refrescante. Siento que pertenezco, me escuchan y importo, especialmente porque es predominantemente negro. Nos reunimos en solidaridad y gratitud por aquellos que nos han permitido orar juntos. Mi familia visitó el pasado Día de Acción de Gracias y los llevé a Misa para experimentar la alegría que encontré en San Agustín.

El Padre Patrick es un homilista dotado y sus sermones han sido una parte crucial de mi vida de oración durante la pandemia. Hoy, mamá escucha con asiduidad sus homilías y las comparte con sus amigos, que no son todos católicos, pero que encuentran en ellas algo de verdadero y bueno. Vieron a mamá en su punto más débil y ahora en su punto más fuerte debido a su fe y oraciones incesantes.

Gracias, Dios mío, por llevarme a San Agustín. Gracias, Espíritu Santo, por tu continua guía y consuelo.

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(Sydney Clark, oriunda de Nueva Orleans, es productora multimedia en la National Press Foundation y trabajadora independiente con sede en el área de Washington. Su trabajo ha aparecido en Catholic News Service, Global Sisters Report, America Magazine y más).

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