COMENTARIO: Elegir un bando - Catholic News Service

COMENTARIO: Elegir un bando - Catholic News Service

En los Ejercicios Espirituales de San Ignacio de Loyola, el santo nos pide que hagamos una elección entre “las dos normas”. Usando nuestra imaginación, imaginamos el estandarte o estandarte de Cristo desplegado en un lado, y las legiones del maligno reunidas en oposición en el otro. ¿Qué lado elegimos?

Ignacio había sido soldado, y las imágenes de la caballería y la guerra habían influido en su juventud. Aunque la imagen parece medieval, tiene relevancia contemporánea.

Me recuerda la lección que compartió un legislador conservador de Nebraska en 2015.

Colby Coash representó a un distrito de la capital de Nebraska, Lincoln. La pena de muerte se consagró durante mucho tiempo en Nebraska, y los ancianos aún recordaban el alboroto asesino de Charlie Starkweather a fines de la década de 1950 y su posterior electrocución en "Old Sparky", la infame silla eléctrica de Nebraska.

Para algunos, la racha de asesinatos de Starkweather fue una razón para matarlo. Pero la gente del estado podría haber estado bien protegida manteniendo a Charlie encarcelado. Para un estado que dice ser pro-vida, debería haber sido fácil rechazar la ejecución.

En 2012 me convertí en organizadora de Nebraskans for Alternatives to the Death Penalty. Nuestro objetivo era la derogación de la pena de muerte, y mi trabajo era hablarles a estudiantes y grupos religiosos sobre las innumerables razones por las que la ejecución estatal no sirve a la sociedad.

Un vestigio de los días de Jim Crow, la pena de muerte tiene prejuicios raciales, es costosa debido a las largas apelaciones y tiene una tasa inaceptablemente alta de muerte de personas inocentes. Todos nuestros papas recientes han instado a la abolición de la pena de muerte porque niega la creencia católica en la dignidad inherente de toda vida humana.

La mayoría de los países han abolido la aplicación estatal. Estados Unidos se suma a Rusia, China, Irán y Arabia Saudita como parte de la triste pandilla que sigue ejecutando a su propio pueblo.

Nebraskans for Alternatives to the Death Penalty instó a los ciudadanos a influir en los legisladores de su estado, un grupo siempre en sintonía con la opinión pública.

Nadie tuvo que influenciar al Senador Coash. Fue un fuerte defensor de la derogación, hablando apasionadamente sobre el estado a pesar de la oposición. Una experiencia personal había encendido su pasión.

Años antes, cuando era un adolescente ingenuo, llegó de la zona rural de Nebraska a la Universidad Estatal de Lincoln.

Un día conoció a unos chicos que salían del dormitorio. Se deleitaron con una barbacoa. Tenían cerveza y boomboxes. ¿Quería venir?

¿Qué esta pasando? Él ha preguntado.

Hay una ejecución hoy, fue la respuesta.

Coash se unió al grupo y se dirigió a la penitenciaría estatal. Allí se encontró con un ruidoso grupo de juerguistas. Predominó un ambiente festivo. Música, comer, beber, reír.

Y dentro del edificio, un hombre enfrentó los últimos momentos de su vida.

Al otro lado del camino, Coash observó otro grupo, este oscuro. Algunos portaban pancartas de protesta y otros rezaban. Era una vigilia, una vigilia fúnebre de otro tipo.

Al salir de la ruidosa multitud del dormitorio, Coash experimentó su momento de conversión.

"No quiero volver a estar de ese lado nunca más", le decía a la multitud.

De hecho, la Legislatura de Nebraska derogó la pena de muerte en 2015 y, por un margen muy pequeño, superó el veto de derogación del gobernador. Sin embargo, al año siguiente, un referéndum estatal restauró la ejecución estatal.

Pero el otro día, pensando en el tema del control de armas, me vinieron a la mente las palabras de Coash. No elegir un lado es en realidad dejar que el otro lado gane.

Recuerda el viejo adagio: "Lo único necesario para el triunfo del mal es que los hombres (y mujeres) buenos no hagan nada".

Ore para entender de qué lado está Cristo, luego haga su elección y tome una posición.

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