COMENTARIO: Apreciando las buenas homilías - Catholic News Service

COMENTARIO: Apreciando las buenas homilías - Catholic News Service

Aquí hay una respuesta que debería aparecer en Catholic Jeopardy: “Ocho minutos”. La pregunta es: “Según el Papa Francisco, ¿cuál debería ser la duración ideal de una homilía?

Este Papa, que no ha tenido miedo de hablar sobre temas controvertidos, recientemente abordó un tema que probablemente todos los católicos practicantes han reflexionado, generalmente mientras escuchan un sermón.

S'adressant à un groupe de membres du clergé sicilien le 9 juin, le pape François a déclaré qu'une homélie devrait durer moins de huit minutes et laisser aux gens "une pensée, un sentiment et une image" qui resteront avec eux "toute la semana". "Le pidió a los sacerdotes que consideraran si estaban 'predicando de tal manera que la gente sale por un cigarrillo y regresa' porque la homilía es sobre 'todo y nada'", informó el Servicio Católico de Noticias.

Esta no es la primera vez que el Papa ofrece consejos sobre la predicación. El pasado mes de enero, se quejó de que demasiadas homilías “son abstractas, y en lugar de despertar el alma, la adormecen”.

“La predicación conlleva este riesgo”, dijo el Papa Francisco durante un discurso del Ángelus. “Sin la unción del Espíritu, se empobrece la palabra de Dios y se desciende al moralismo ya conceptos abstractos; presenta el Evangelio con desapego, como fuera de tiempo, alejado de la realidad.

De la boca del Papa al oído de todo predicador. Dondequiera que dos o tres católicos estén juntos, en algún momento seguramente habrá quejas sobre la predicación. Esta es la queja más común que escucho, incluso de los católicos más generosos y tolerantes.

Por supuesto, se pueden encontrar buenos sermones en YouTube, y conozco a muchas personas que escuchan regularmente las homilías dominicales del obispo Robert E. Barron para llenar el vacío que quedó en la Misa a la que asistieron esa mañana, pero creo que podemos hacerlo mejor.

No sé la causa de tantos sermones débiles. ¿No se enseñan eficazmente las habilidades retóricas básicas en los seminarios? ¿Piensan algunos sacerdotes que la homilía es el momento en que se debe descargar en su rebaño teología densa o bromuros genéricos? ¿O simplemente están demasiado ocupados con la monotonía de la administración parroquial como para dedicar tiempo a escribir un buen sermón?

Una vez, mi esposa estaba recogiendo a nuestro hijo del preescolar metodista cuando vio que el pastor practicaba su sermón dominical, hablando desde el púlpito a una iglesia vacía unos días antes de que lo pronunciara. Su deseo de hacerlo bien, de escuchar cómo sonaba, de practicar su entrega, era sorprendente.

No todos los sacerdotes nacen predicadores (de ahí tantas homilías enlatadas). Pero la práctica puede hacerlo mejor. Conocí a un joven sacerdote que era consciente de sus deficiencias y estudió libros como la guía de predicación del padre Alfred McBride, "Cómo hacer que las homilías sean mejores, más breves y más audaces". Trabajó diligentemente en sus sermones y mejoró en gran medida su capacidad para mantener la atención de las personas mientras les daba sustancia.

Es difícil hablarle a una audiencia diversa que va desde niños pequeños que gritan y padres distraídos hasta personas mayores que lo han escuchado todo antes. Pero esos 8, 10 o 15 minutos son probablemente los únicos momentos de la semana en que la mayoría de los católicos recibirán una exhortación católica. Esta es una oportunidad preciosa que no debe perderse.

No todas las lagunas catequéticas pueden abordarse en una homilía, pero durante estos ocho minutos los católicos pueden ver la conexión entre las Escrituras y sus vidas. Es una invitación a acercarnos al Señor ya su Iglesia.

Y creo que hablo por todos nosotros cuando agradezco a esos sacerdotes y diáconos que se toman el tiempo para predicar bien y nos dejan algo para pensar en la semana que sigue.

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Erlandson, director y editor de Catholic News Service, puede ser contactado en gerlandson@catholicnews.com.

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