A medida que la Carta cumple 20 años, la confianza en los obispos tarda en volver, dice el cardenal

A medida que la Carta cumple 20 años, la confianza en los obispos tarda en volver, dice el cardenal

WASHINGTON (CNS) - Los obispos católicos de la nación han avanzado mucho en recuperar la confianza de los laicos desde la aprobación de un documento innovador en respuesta a la crisis de abuso sexual del clero hace dos décadas, pero para el cardenal de Washington Wilton D. Gregory "la tarea no ha terminado". .”

“Hemos pasado por tiempos difíciles”, dijo el Cardenal Gregory a Catholic News Service en una entrevista antes del 20° aniversario de la adopción de la “Carta para la Protección de Niños y Jóvenes”.

“Con cada sórdida revelación (de abuso sexual o una respuesta inapropiada de un obispo), la tarea se vuelve más difícil, la escalada se vuelve más empinada”, dijo el cardenal, quien fue obispo de Belleville, Illinois, y presidente de la Conferencia Estadounidense de Católicos. . obispos de la época.

Guió a los obispos a través del proceso de redacción y aprobación de los estatutos en una asamblea general histórica en Dallas del 13 al 15 de junio de 2002, meses después de que se supo la noticia de un devastador escándalo de abuso del clero en la Arquidiócesis de Boston y condujo a investigaciones a nivel nacional sobre el comportamiento del clero. . .

Los obispos aprobaron abrumadoramente la carta en respuesta a la escalada de la crisis después de horas de debate y discusión en pequeños grupos y uno a uno, que el cardenal Gregory comparó con el proceso que condujo a las reformas de la Iglesia que surgieron del Concilio Vaticano II.

“Fue producto de un consenso que acordaron los obispos”, dijo.

El documento final estableció los estándares mínimos que debe seguir cada diócesis al revisar las denuncias de abuso.

También estableció una política única en la que los clérigos contra los que se fundaron acusaciones de abuso fueron retirados permanentemente del servicio de la fiscalía.

La reunión permitió a los obispos escuchar a los sobrevivientes de abuso, a quienes el cardenal Gregory describió al CNS como testigos que hablaron valientemente sobre sus experiencias perturbadoras, y discutir los pasos necesarios para responder a las revelaciones de que los sacerdotes abusadores a menudo fueron trasladados a nuevas asignaciones parroquiales con un mínimo o ninguna precaución para evitar que el abuso vuelva a ocurrir.

El cardenal Gregory dijo que la dificultad de restaurar la plena confianza entre los laicos y recuperar la credibilidad se ha visto envuelta en revelaciones periódicas de que un obispo había dado "una respuesta inadecuada" a un presunto abuso.

“Ciertamente, hace 20 años, cuando la carta fue promulgada y ratificada por primera vez, creo que el pueblo de Dios respiró aliviado cuando los obispos finalmente tomaron medidas para resolver el problema. Pero… con cada revelación que implica que un obispo no estaba tomando las medidas apropiadas, con cada revelación de que un obispo mismo estuvo involucrado en este terrible comportamiento criminal, el progreso realizado a lo largo de meses y años se ha visto socavado”, dijo el cardenal.

“Obispos individuales que han sido francos, honestos y abiertos con su gente, han logrado un progreso real”, dijo. “Pero cuando miras la identidad corporativa del episcopado, todavía tienes un largo camino por recorrer porque, nuevamente, las acciones de uno influyen en la credibilidad del otro”.

Al calificar la adopción de la carta como un “momento crucial” para la Iglesia estadounidense, el cardenal Gregory agradeció a los obispos, especialmente a los nombrados desde 2002, por garantizar que se siga cumpliendo la carta.

"Espero que esto proporcione el contexto adecuado para que la gente crea que la iglesia está abordando este problema con honestidad y franqueza. Pero la carta es solo un paso y la implementación de la carta es el testimonio verdadero e importante que necesitamos", dijo el cardenal Gregory.

El informe anual más reciente que examina el cumplimiento de la diócesis con la carta fue publicado en noviembre por la Secretaría de Bienestar Infantil y Juvenil de la USCCB.

Cubriendo el año del 1 de julio de 2019 al 30 de junio de 2020, dijo que 195 de las 197 diócesis y eparquías de EE. UU. participaron en la auditoría. Los auditores eligieron 61 entidades para auditorías más detalladas, 10 de las cuales se realizaron en persona antes de que llegara la pandemia a principios de 2020. Las otras 51 se realizaron en línea. También se recopilaron datos de otras 134 diócesis y eparquías.

De las 61 entidades auditadas, se encontró que dos diócesis y dos eparquías no cumplían con la carta.

Cuando los obispos se reunieron en Dallas en 2002, el entonces obispo Gregory pidió una "verdadera reconciliación" y desafió a los obispos a participar en una "sincera contrición" en respuesta al pecado del abuso. También instó a los obispos a tomar medidas para “hacer de nuestra iglesia un entorno tan seguro como sea humanamente posible para nuestros niños y jóvenes”.

La crisis, agregó, ha llevado a los obispos a darse cuenta de la importancia de “trabajar más en colaboración con nuestros laicos, religiosos y clérigos dedicados”.

Hoy, tal colaboración ha crecido, especialmente a través de la presencia de laicos en las juntas diocesanas de revisión y como coordinadores de asistencia a las víctimas en las diócesis, y obispos que trabajan más de cerca con los sacerdotes en los consejos pastorales diocesanos, dijo el cardenal Gregory.

"No siempre fue un enfoque fácil, pero sucedió", dijo sobre tal colaboración. "Estos son útiles, pero nuevamente, no son una solución de agregar agua y mezclar a un problema que obviamente tiene raíces profundas".

En varios puntos de la entrevista con CNS, el Cardenal Gregory reconoció los esfuerzos de los sobrevivientes de abuso que encontraron el coraje para hablar sobre sus experiencias traumáticas de abuso en los años transcurridos desde la reunión de Dallas. “Son un claro catalizador de esta revelación”, dijo.

También reconoció el papel de los medios de comunicación para sacar de las sombras el abuso sexual del clero, y dijo que la perseverancia de los periodistas ha contribuido a una mayor conciencia sobre el alcance de la crisis de abuso dentro de la iglesia y la sociedad.

“Si bien es terrible levantarse por la mañana y leer una historia o ver una presentación en los medios sobre actividades sórdidas, si los medios no hubieran participado activamente, no habríamos progresado. De alguna manera, es como aplicar un antiséptico a una herida. Duele, pero promueve la curación”, dijo.

Aunque la carta estuvo vigente durante 20 años, no abordaba completamente cómo los obispos podrían ser responsables por el manejo inadecuado de los informes de abuso y el cardenal Gregory dijo que el Papa Francisco siempre había actuado para reducir el abuso. Señaló el "motu proprio" del Papa de 2019, "Vos Estis Lux Mundi" ("Ustedes son la luz del mundo"), que revisó y aclaró las normas y procedimientos para responsabilizar a los obispos y superiores religiosos por la protección de los agresores en todo el mundo. mundo.

Además, en 2020 se implementó un sistema de informes para aceptar denuncias de conducta sexual inapropiada contra obispos y eparquías en los Estados Unidos. El Sistema de informes de abuso de los obispos católicos incluye un sitio web y un número de teléfono gratuito a través del cual las personas pueden presentar informes sobre un obispo.

El cardenal Gregory recordó su primera visita al Vaticano como presidente de la USCCB en 2002 después de que estalló el escándalo, una de las 13 que hizo en tres años en relación con la carta. “Me dijeron que era un problema estadounidense. Y luego se sugirió que era un problema de habla inglesa”, dijo.

“Bueno, ahora no solo habla inglés. Habla polaco, habla alemán, habla español”, dijo, refiriéndose a las crisis de abuso que han surgido en otros países. “El mundo se ha dado cuenta mucho más claramente de que este es un problema que ha afectado a la iglesia en todo el mundo. Alabado sea Dios, el Papa Francisco ha brindado una respuesta mucho más directa, activa y, espero, efectiva a estos problemas.

Agregó: “Creo que el Santo Padre le dijo al cuerpo universal de obispos que deben trabajar juntos en esto y deben seguir ciertas normas, procedimientos y comportamientos”.

Desde su adopción y posterior aprobación del Vaticano, la carta ha sido revisada tres veces, la última en 2018. Los planes eran que la próxima actualización se llevara a cabo en 2025, pero el Comité Episcopal para la protección de niños y jóvenes ya comenzó a trabajar. . , presidido por el obispo James V. Johnston Jr. de Kansas City-St. José, mo.

El diácono Bernie Nojadera, director ejecutivo de la Secretaría de Bienestar Infantil y Juvenil de la USCCB, dijo que el trabajo comenzó antes de lo previsto debido a varios eventos desde 2018: el caso del excardenal Theodore McCarrick; investigaciones del gran jurado sobre los abusos del clero en varios estados; el “motu proprio” del Papa Francisco; cambios en el derecho canónico; y el proceso sinodal de tres años que conduce al sínodo de obispos en el otoño de 2023.

El cardenal Gregory también expresó su esperanza de que la carta sea más conocida entre los laicos. Dijo que regularmente escucha a la gente preguntar sobre los pasos que ha tomado la iglesia para abordar el abuso sexual del clero y luego se toma el tiempo para explicar qué protocolos existen, no solo en Washington sino en cada arquidiócesis, diócesis y eparquía.

También dijo que continúa respondiendo preguntas sobre McCarrick, el excardenal y arzobispo de Washington. McCarrick fue despedido por el Vaticano del estado clerical en 2019 luego de una investigación sobre acusaciones de que abusó de varios niños al principio de su carrera de más de 60 años como clérigo y abusó de seminaristas como obispo de Nueva Jersey.

"Hay personas que todavía están enojadas, indignadas, decepcionadas", dijo el cardenal Gregory, "y debo tratar de asegurarles mi afecto, mi apoyo, mi preocupación (por ellos). No puedo, no puedo deshacer el pasado... Yo tampoco puedo negar el pasado.

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