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5. Las virtudes en el pensamiento moderno 5.1. Las virtudes en la teología moral

La teología católica posterior al nominalismo abandona el positivo enfoque de las virtudes y se centra, sobre todo, en determinar la ley moral, aplicarla a los casos de conciencia, delimitar los pecados y señalar los medios para evitarlos. Las consecuencia de este planteamiento fueron muy negativas para la enseñanza de las virtudes.

La tendencia general de los manuales de moral, a partir de las Instituciones morales de Juan de Azor (principios del s. XVII), es reducir la teología moral al estudio de los preceptos comunes a todos los cristianos, ordenados en torno al Decálogo. En esta línea, la moral especial se organiza en torno al Decálogo, y las virtudes son tratadas casi exclusivamente desde el punto de vista de las obligaciones que comportan. Entre ellas, las más estudiadas serán la justicia, la templanza y la castidad.

El estudio de las virtudes se deja a la teología espiritual, que, debido su carácter práctico, se preocupamás de la aplicación de las virtudes a la vida cristiana que de profundizar en su naturaleza. Las virtudes teologales e infusas serán estudiadas en la teología dogmática, como parte del tratado sobre la gracia.

La influencia del nominalismo en el tratamiento teológico de la virtud durante la edad moderna es innegable. La libertad, entendida como indiferencia de la voluntad para determinase a sí misma a obrar a favor o en contra la ley, hace que la virtud se considere solamente como «una buena costumbre que facilita el acto libre, pero que no lo produce ya desde el interior para conferirle su pleno valor». La virtud, «que por naturaleza estaba llamada a la búsqueda y consecución del máximo de perfección en el obrar, queda reducida a la búsqueda del mínimo esfuerzo para no pecar, perdiendo el atractivo que tenía en otros tiempos».

Las virtudes tuvieron todavía peor suerte en la teología protestante. La doctrina luterana de la justificación no es compatible con una moral de las virtudes, pues tal justificación no  cambia ni renueva al hombre en su ser más íntimo, sino que permanece pecador. En consecuencia, la persona que tratase de adquirir las virtudes estaría suponiendo que tiene una capacidad para hacer el bien que en realidad no posee y, en cierto modo, estaría restando importancia a la gracia.

Mientras el tratamiento teológico de las virtudes en el período postridentino se mueve en el ámbito de las obligaciones, bajo una visión legalista y casuística de la moral, en los escritos de los autores espirituales como San Ignacio de Loyola, Santa Teresa de Jesús, San Juan de la Cruz o San Francisco de Sales, las virtudes mantienen toda su fuerza como vías que conducen a las cumbres de la vida contemplativa.

¿Qué se requiere para formarse cristianamente?

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En primer lugar, junto con la vida sacramental, leer y estudiar la Escritura y muy especialmente los Evangelios.

Conviene ayudar a los jóvenes que reciben este Curso de Vida Cristiana a conocer cada vez mejor la Sagrada Escritura, ya que como recuerda el Compendio del Catecismo, citando a san Jerónimo,”desconocer la Escritura es desconocer a Cristo”. (Compendio, 24).

La lectura de la Sagrada Escritura, “proporciona apoyo y vigor a la vida de la Iglesia”; y es, para los hombres, “firmeza de la fe, alimento y manantial de vida espiritual. Es el alma de la teología y de la formación pastoral”. (Compendio del Catecismo, 24).

Señala el Compendio del Catecismo, 22, que dentro de el nuevo Testamento, “los cuatro Evangelios de Mateo, Marcos, Lucas y Juan, siendo el principal testimonio de la vida y doctrina de Jesús, constituyen el corazón de todas las Escrituras y ocupan un puesto único en la Iglesia”.

Cuidar especialmente la lectura espiritual

No dejes tu lección espiritual. —La lectura ha hecho muchos santos. (Camino, 116)

Estudiar los textos fundamentales de la Teología Católica. Ese estudio, unido a la oración, permitirá profundizar en el mensaje de Cristo, participar en la ciencia divina y mostrar la fe a los demás.

Conocer y estudiar los contenidos del Magisterio de la Iglesia.